Con un tamaño adulto de hasta 33 pies de largo, los tiburones peregrinos (Cetorhinus maximus) pueden parecer intimidantes, pero son realmente gigantes gentiles. Estos enormes filtradores abren sus bocas y nadan, alimentándose del plancton que extraen del agua. Viven en los océanos Atlántico y Pacífico, en regiones subpolares y templadas. Prefieren las aguas abiertas, sólo se acercan al interior para reproducirse.

Proceso de apareamiento

El verano es la temporada de reproducción de los tiburones peregrinos. Estas criaturas suelen ser solitarias, aunque a veces se ven grupos y parejas, pero los machos y las hembras de la especie se juntan cuando llega el momento de aparearse. No se sabe mucho sobre los hábitos de apareamiento de esta especie, pero utilizan la fertilización interna al aparearse, lo que significa que el macho libera su esperma dentro de la hembra, donde viaja para reunirse y fertilizar sus huevos.

ciclo de vida de un tiburon peregrino

Período de gestación

Con un período de gestación de 3 años y medio, los tiburones peregrinos tienen la gestación más larga de todos los vertebrados. Las hembras son ovovivíperas, lo que significa que, aunque ponen huevos, estos huevos eclosionan dentro de sus úteros y dan a luz a crías vivas. Mientras se desarrollan en el útero, las crías se alimentan de huevos no fertilizados. Esto explica por qué los tiburones peregrinos tienen una hilera de pequeños dientes en sus bocas, que parecen no servir para nada a los adultos de la especie.

Tiburones peregrinos juveniles

Cuando las hembras de tiburón peregrino dan a luz a sus crías, los jóvenes nadan de inmediato. No hay participación materna en su crianza. Sin embargo, como los recién nacidos ya miden 1,5 metros de largo, son lo suficientemente grandes para cuidarse solos. Son las crías de tiburón más grandes, y ya son más grandes al nacer que muchos tiburones adultos. Los tiburones peregrinos jóvenes tienen hocicos alargados, no muy diferentes de un tronco corto, que posiblemente se usó en el útero para ayudarles a ingerir la sopa yema de huevo sin fertilizar que usaban para mantenerse.

Alcanzando la edad adulta

Los tiburones peregrinos tardan mucho tiempo en llegar a la edad adulta y a su longitud potencial. En promedio, los machos son completamente maduros entre los 12 y 16 años de edad y alcanzan una longitud de 13 a 16 pies. Las hembras suelen medir entre 25 y 29 pies cuando alcanzan la plena madurez, aunque pueden ser más grandes, pero no está claro a qué edad exactamente se convierten en adultos. A pesar de que tardan tanto en alcanzar su tamaño completo, se cree que alcanzan la madurez sexual entre los 2 y 4 años de edad. Pueden vivir hasta los 32 años.