Los cochinillas tienen un gran número de nombres comunes, algunos más coloquiales o regionales que otros. Entre estos muchos nombres se incluyen las cochinillas, las chinches, los garrapatas y los polis. Todos ellos se refieren a las mismas criaturas – crustáceos del orden Oniscidea, que contiene más de 5.000 especies. Aunque existen algunas variaciones en apariencia, comportamiento y hábitat, todos los cochinillas tienen el mismo ciclo de vida.

El panorama general

Se les podría llamar comúnmente bichos, pero los cochinillas son crustáceos, y por lo tanto están más relacionados con las langostas y los cangrejos que con los insectos. El antepasado de los cochinillas modernas fue una criatura marina, y existen unas pocas especies acuáticas, incluyendo algunas que regresaron al agua, así como otras antiguas que nunca se fueron. La mayoría de las especies actuales pueden no ser acuáticas, pero sus pieles no son totalmente impermeables, lo que significa que necesitan hábitats húmedos. En condiciones secas, se deshidratan.

ciclo de vida de un roly poly

Etapas clave

Los cochinillas tienen cuatro etapas de vida principales: huevo, manca (que tiene dos subetapas) juvenil (que tiene varias subetapas) y adulto. La etapa de huevo se explica por sí misma, aunque probablemente nunca verá huevos de cochinilla, ya que son transportados en la bolsa de su madre. Los huevos eclosionan en mancae, que se parece mucho a la cochinilla adulta pero es mucho más pálida, normalmente blanca o de un amarillo muy pálido, y tiene menos patas. En la etapa de manca, sufren dos mudas, se desprenden de su piel, una en una manca más independiente y la siguiente en cochinillas juveniles. Los cochinillas juveniles son versiones diminutas de los adultos. Como muchos otros artrópodos, los cochinillas juveniles continúan mudando periódicamente hasta que alcanzan su tamaño completo un año o más tarde. En la etapa adulta, pueden reproducirse.

Roly Poly Crianza de niños

Como los mamíferos marsupiales, los cochinillas hembra llevan a sus crías en bolsas. Una vez que los huevos son fertilizados, la hembra los lleva en una gran bolsa de cría en su vientre hasta que eclosionan, a menudo semanas después. Las crías están en la etapa de manca, y permanecen en la bolsa durante aproximadamente un día más antes de someterse a su primera muda y emergen poco después en una forma más independiente de manca. En la siguiente muda, se oscurecen.

¿Qué hay para cenar?

Los cochinillas juveniles y los adultos comen el mismo tipo de cosas. Como el hábitat preferido, la dieta del piojo de la madera es también bastante húmeda, consistiendo casi enteramente en material vegetal en descomposición, a menudo madera podrida. A pesar de un nombre que recuerda a la carcoma y otras molestias, los cochinillas no son en realidad plagas; casi nunca consumen plantas vivas y son físicamente incapaces de consumir madera sólida. Si ves un gran número de cochinillas en el interior, probablemente tengas un problema, pero no son las cochinillas, su presencia indica humedad.