Originarios de Australia, Indonesia y Papua Nueva Guinea, los planeadores del azúcar viven en las copas de los árboles y se alimentan de noche. Son muy sociables, y prefieren vivir en nidos comunales que albergan de 5 a 7 adultos. Los planeadores del azúcar tienen requerimientos únicos, y en cautiverio, pueden sufrir si son alojados inadecuadamente, mal alimentados o mantenidos solos. Sin embargo, con el cuidado y la nutrición adecuados, pueden sobrevivir durante más de una década.

Cría y nacimiento

Las hembras de los planeadores de azúcar pueden reproducirse cuando tienen de 7 a 10 meses de edad. Los machos alcanzan la madurez sexual un poco más tarde, cuando tienen poco más de un año. Después de un período de gestación de unos 16 días, la hembra da a luz a uno o dos joeys, que pesan cada uno alrededor de 7 milésimas (.007) de onza. En su entorno natural, casi todas las hembras tienen al menos una camada, y a veces más, anualmente.

ciclo de vida de un planeador de azucar

Bolsa

Como otros marsupiales, como los canguros y los koalas, las hembras de los planeadores de azúcar llevan a sus recién nacidos en bolsas. Las jóvenes nodrizas crecen y se desarrollan en la bolsa de su madre durante 70 a 90 días. Después de que emergen, pasan varios meses pasando de la leche de su madre a los alimentos sólidos. Cuando tienen alrededor de 4 meses de edad, pueden sobrevivir de forma independiente. Cuando llegan a la edad adulta, los planeadores de azúcar pesan alrededor de 4 libras.

Dieta

En su entorno natural, los planeadores omnívoros de azúcar comen una gran variedad de alimentos. Sus presas incluyen escarabajos, polillas, otros insectos y arañas. También comen goma de acacia, melaza, néctar, polen y savia de eucalipto. Como su nombre lo indica, a las arañas azucareras les encantan los dulces, y especialmente en cautiverio, pueden llegar a ser obesas. Si tiene planeadores de azúcar como mascotas, pregunte a un veterinario calificado de animales exóticos para que le ayude a establecer una dieta saludable.

Salud

Los animales en cautiverio a menudo sufren de estrés, cuidados inadecuados y enfermedades prevenibles. Lleve su planeador de azúcar a un veterinario calificado al menos una vez al año para un chequeo, incluyendo un examen fecal para buscar parásitos. Como es posible que no vea síntomas evidentes hasta que su mascota esté extremadamente enferma, esté alerta a cualquier síntoma, como dolor, falta de apetito, cambio de rutina o excrementos acuosos. Consulte a su veterinario inmediatamente si nota algún comportamiento que pueda indicar una lesión o enfermedad. Con el cuidado, la vivienda y la alimentación adecuados, los planeadores de azúcar pueden vivir hasta 14 o 15 años.