Los perezosos, miembros del orden Pilosa y relacionados con los osos hormigueros, son algunos de los mamíferos más lentos del mundo. Están clasificados en dos familias: Megalonychidae (perezosos de dos dedos) y Bradypodidae (perezosos de tres dedos). A pesar de esta distinción taxonómica, todos los perezosos tienen ciclos de vida similares.

Gestación

El período de gestación varía ligeramente de una especie a otra. El perezoso de tres dedos de garganta pálida (Bradypus tridactylus) tiene un período de gestación medio de cuatro meses y medio, el perezoso pigmeo de tres dedos (Bradypus pygmaeus) tiene seis meses (véase la referencia 5) y el perezoso de dos dedos de Hoffmann (Choloepus hoffmanni) gesta durante un período de 11 meses y medio. En promedio, todas las especies de perezosos dan a luz a una sola cría una vez al año.

ciclo de vida de los perezosos

Nacimiento

Construidos para la vida en los árboles, los perezosos se aparean y dan a luz en las copas de los árboles y a menudo al revés. Durante el precario parto, la futura madre tira del bebé de entre sus patas traseras mientras que otros perezosos ayudan a limpiar al bebé boca abajo y a asegurarse de que no se caiga. Los perezosos recién nacidos son pequeños -el perezoso de dos dedos de Hoffmann$0027s promedio pesa 14 onzas- y se aferran al vientre de su madre casi estancada por un período de semanas o incluso meses antes de que tengan la fuerza para moverse por sí mismos.

Adolescencia

Los perezosos jóvenes dependen de sus madres para su crianza, protección y alimentación; los perezosos machos no ayudan en la crianza de los niños. Después de la etapa infantil de la alimentación de vientre a vientre, el joven perezoso comienza a alimentarse del follaje mismo. El perezoso juvenil de tres dedos con crin (Bradypus torquatus) permanece con su madre hasta un año, mientras ella lo carga durante su alimentación y sus viajes. El perezoso de tres dedos de garganta marrón (Bradypus variegatus) deja de aferrarse a su madre después del destete, alrededor de 4 meses, aunque la madre sigue ayudando en el aprendizaje y la exploración.

La edad adulta

Todas las especies de perezosos maduran sexualmente entre los 2 y 5 años. El perezoso de dos dedos de Hoffmann hembra alcanza la madurez sexual a los 3 años y los machos maduran entre los 4 y 5 años. Un perezoso de dos dedos de Hoffmann, ya adulto y sexualmente maduro, pesa entre 8 y 18 libras y mide alrededor de 25 pulgadas de largo. El perezoso de tres dedos de la crin madura un poco antes que su primo. Tanto los machos como las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 2 y 3 años, cuando alcanzan el tamaño adulto y sus órganos reproductivos se han desarrollado en consecuencia. Más pequeño que el perezoso de dos dedos, un perezoso adulto de tres dedos pesa aproximadamente 8 libras y mide alrededor de 18 pulgadas de largo. La esperanza de vida varía ligeramente entre las especies de perezosos, pero la mayoría vive en promedio de 20 a 30 años en la naturaleza y un poco más en cautiverio.