El ciclo de vida de un hámster suele estar completo cuando esta encantadora mascota de bolsillo llega a su tercer año. Algunas razas de hámster viven un poco más que otras, pero ninguna de ellas vive lo suficiente en opinión de aquellos que las aman y cuidan.

Expectativa de vida

Uno de los factores que determina la esperanza de vida de un hámster es el tipo de hámster que es. Los otros factores son la genética y lo bien que se le cuida. El hámster chino, el de Campbell y el enano blanco de invierno sólo viven de 12 a 24 meses. Los hámsteres sirios, también llamados hámsteres dorados o de oso de peluche, viven entre 24 y 36 meses, y el hámster de Roborovski se lleva el premio al hámster con mayor duración de vida, entre 2 y 3,5 años. Como en todas las reglas, hay excepciones, y se sabe que algunos hámsteres afortunados viven más que el promedio de vida, y algunos viven lo suficiente para celebrar su quinto cumpleaños.

ciclo de vida de los hamsteres

Nacimiento

Un hámster bebé se llama “cachorro”. Al nacer, es rosado, desnudo (sin pelaje) y ciego. Un cachorro está completamente indefenso y depende de su madre. En aproximadamente una semana, le crecerá el pelaje y los dientes. Después de dos semanas puede ver, es capaz de moverse por sí mismo y tiene un pelaje completamente desarrollado, aunque algo corto. Los bebés de hámster pueden ser destetados a las dos semanas, y es un buen momento para empezar a manejar los cachorros destinados a la vida como mascota. A las 4 o 5 semanas de edad, los cachorros deben ser retirados de la jaula, de lo contrario sus madres se volverán contra ellos.

Adolescencia y reproducción

Como los hámsteres sólo viven unos pocos años, la adolescencia llega rápidamente. Los hámsteres alcanzan la madurez sexual entre las 4 y 6 semanas, y los machos generalmente maduran más rápido que las hembras. Sin embargo, no se debe criar a una hembra si tiene menos de 10 semanas de edad porque los hámsteres madre más pequeños y jóvenes tienen una mayor incidencia de crías muertas. La edad óptima para que un macho se críe es de 14 semanas. El período de gestación es de 15 a 25 días, dependiendo del tipo de hámster que sea. Por ejemplo, el período de gestación de un hámster enano es de 18 a 25 días, mientras que el de un hámster sirio es de 15 a 18 días. Cuando el nacimiento es inminente, el hámster embarazado estará inquieto y comenzará a sangrar por la vulva, lo que indica que el cuerpo se está preparando para el parto. El tamaño de la camada también varía de una especie de hámster a otra. Un hámster sirio puede tener entre 5 y 10 crías, mientras que un hámster enano puede tener entre cuatro y seis crías.

Adulto

Las madres de los hámsteres pueden volver a quedar embarazadas a las 24 horas de haber dado a luz, así que, a menos que los críen, es prudente separar a los padres tan pronto como nazcan los cachorros. Los hámsteres pueden volverse estériles entre los 12 y 14 meses de edad, y si no se crían antes, criar una hembra de hámster más tarde en la vida podría ser perjudicial para su salud porque es duro para su pelvis y caderas. Con buenos cuidados, una nutrición sólida y atención veterinaria cuando sea necesario, los hámsteres mascota pueden tener un bonito y largo ciclo de vida, tanto si son criados como si no. La cría de hámsteres es sólo para aquellos que se toman la responsabilidad en serio, ya que puede consumir tiempo y presupuesto.