Puedes ver una pequeña polilla gris revoloteando por la cocina una mañana o encontrar pequeñas orugas moviéndose en un saco de harina. Si no se te ha caído la bolsa de asco, mira de cerca: tienes polillas de la despensa. Una polilla puede poner hasta 400 huevos por ciclo de apareamiento. Ya sea que las llames polillas de la despensa, de la comida india, de la harina, del molino o de la cocina, entender el ciclo de vida de estas plagas de insectos puede ayudarte a erradicarlas antes de que se multipliquen.

Huevo

Los huevos de la polilla de la despensa son difíciles de ver a simple vista: los huevos individuales tienen un diminuto diámetro de 0,0005 pulgadas. Los huevos son blancos o grises. Las hembras ponen grupos de 100 a 400 durante la noche, eligiendo áreas donde las larvas recién nacidas puedan obtener comida fácilmente. Los huevos eclosionan en cuatro u ocho días, y más larvas eclosionan rápidamente en temperaturas cálidas.

ciclo de vida de las polillas de la despensa

Larvas

Las larvas emergen de los huevos e inmediatamente buscan comida en su entorno. Las larvas recién nacidas se parecen a las orugas blancas segmentadas con cabezas marrón-rojizas. El único propósito de las larvas es comer, y se atiborran de cualquier alimento que tengan a mano. Un grupo de huevos recién nacidos puede fácilmente arruinar una bolsa de harina o una caja de cereales mientras comen y excretan residuos.

Pupae

Después de una o dos semanas de darse un festín con su comida, las larvas empiezan a salir de los contenedores, buscando un bonito rincón oscuro de la despensa en el que descansar y prepararse para su debut como polillas. Durante la etapa de pupa tejen telarañas sedosas, a menudo en las grietas donde se unen los dos lados de un armario. Giran un capullo y se acurrucan para madurar y convertirse en adultos. Si no pueden escapar del contenedor en el que se encuentran, se conforman con lo que tienen, y tejen una red dentro. Puedes abrir un contenedor para ver las telarañas en la superficie; son probablemente telarañas de polilla de despensa. Esta etapa dura aproximadamente dos semanas.

Adulto

Al final de la etapa de pupa, la polilla adulta de la despensa emerge de su capullo. Tiene una cosa en mente: hacer pequeñas polillas. Los adultos recién surgidos pueden estar teñidos de tonos rojos o verdes, dependiendo de los alimentos que comieron durante su ciclo de vida. Las polillas adultas de color gris buscan pareja usando señales químicas llamadas feromonas. Una vez completado el apareamiento, la hembra deposita los huevos en o cerca de una fuente de alimento para la futura generación, completando así el ciclo de vida antes de morir. De cuatro a seis generaciones de polillas de la despensa pueden habitar un hogar en un año.