Las abejas carpinteras son criaturas grandes y solitarias. Reciben su nombre de sus interesantes hábitos de anidación; las hembras excavan una madriguera en la madera para poner sus huevos. Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de la abeja carpintera: huevo, larva, pupa y adulto. La transformación completa de huevo a adulto toma aproximadamente siete semanas.

Huevo

Como todas las abejas, los carpinteros comienzan su ciclo de vida como un huevo. Antes de que estos huevos sean puestos, la abeja madre tiene mucho trabajo que hacer. Usando sus mandíbulas, hace un agujero de media pulgada en un objeto de madera, excavando la madera durante dos pulgadas antes de hacer un giro en ángulo recto y crear un túnel de entre cuatro y seis pulgadas de largo. Es en este túnel donde pone sus huevos. Hace una célula de cría individual para cada huevo y deposita comida en ella antes de sellarla.

ciclo de vida de las abejas carpinteras

Larva

La siguiente fase del ciclo de vida de una abeja carpintera es la fase larval. Una vez que el huevo eclosiona, emerge una larva. Esta larva está a salvo en lo profundo del túnel que su madre cavó y selló dentro de su celda de cría, donde vive de la comida que se puso allí con ella. Esta fuente de alimento se conoce como pan de abeja y es una mezcla de polen y néctar regurgitado.

Pupa

La fase de pupa de una abeja carpintera es cuando se metamorfosea de una larva a una abeja adulta. Durante esta etapa inactiva, la abeja joven es bastante vulnerable. Sin embargo, debido a su intrincado nido, es más segura que muchas otras criaturas que sufren metamorfosis. A diferencia de otras, como las polillas y las mariposas, la larva de la abeja carpintera no tiene que construir un capullo, sino que se transforma mientras está en la celda de cría.

Adulto

Aproximadamente siete semanas después de haber sido puesta como un huevo, una abeja carpintera adulta emerge. La abeja joven sale de la celda de cría y deja su nido para enfrentarse al mundo exterior. Una vez que llegan los meses más fríos, regresa a su viejo nido o encuentra otro en desuso en el que pasar el invierno. Después de emerger al año siguiente, los machos morirán poco después de aparearse y las hembras después de poner sus huevos.