Como grupo, las serpientes exhiben una variedad de estrategias reproductivas. Algunas serpientes invierten poco en cada cría y depositan varias puestas de huevos por temporada, mientras que otras invierten mucho en cada cría y sólo dan a luz una camada una vez cada dos o tres años. Entre las que invierten mucho en sus crías, la cobra rey construye un nido para sus huevos.

Historia Natural de la Cobra Rey

Las cobras rey (Ophiophagus hannah) son las serpientes venenosas más grandes del mundo, alcanzando ocasionalmente hasta 18 pies. Se encuentran en todo el sudeste asiático, desde la India hasta Indonesia y Filipinas, y residen en bosques, sabanas, manglares y zonas agrícolas. El color de los adultos varía mucho entre las regiones e incluso dentro de las poblaciones locales; las cobras reales pueden ser de color oliva, marrón, pajizo o casi negro. Las cobras reales salvajes cazan principalmente serpientes, incluidas las pitones birmanas (Python bivittatus) y reticuladas (Python reticulatus), las cobras de anteojos (Naja naja) y monóculo (Naja kaouthia) y las serpientes rata asiáticas (Ptyas mucosa).

ciclo de vida de la serpiente cobra rey

Apareamiento

Los machos de las cobras rey comienzan a buscar hembras receptivas en enero. Cuando un macho encuentra una hembra receptiva, envuelve su cola alrededor de la de ella, e inserta uno de sus dos órganos copulatorios, llamados hemipenes, en su cloaca. El esperma fertilizará los óvulos poco después, aunque las hembras pueden almacenar esperma por períodos prolongados. El apareamiento es potencialmente peligroso para las cobras reales; los científicos y los cuidadores de zoológicos han documentado que el canibalismo ocurre de vez en cuando. El apareamiento continúa hasta abril, y las cobras reales pueden aparearse con los mismos individuos durante años sucesivos.

Deposición e incubación de huevos

Poco después del apareamiento, las cobras reales hembra construyen nidos con vegetación, palos y otros desechos. Después de terminar la construcción, depositará de 20 a 40 huevos dentro del nido. Las hembras vigilan sus nidos y los machos pueden permanecer cerca del sitio también. Cuando cuidan su nido, las usualmente tímidas cobras rey se vuelven muy agresivas; la mayoría de las mordeduras a personas ocurren durante la vigilancia del nido. Las cobras reales son la única serpiente que los científicos han documentado que construye nidos, y una de las relativamente pocas que protegen sus huevos. Es posible, aunque no está confirmado, que el calor producido por la vegetación en descomposición del nido ayude a incubar los huevos de las serpientes.

Incubación

Las cobras reales eclosionan de sus huevos durante los monzones de finales de verano o principios de otoño. Los científicos no conocen muchos de los detalles que rodean la vida de estas jóvenes serpientes. Las cobras jóvenes consumen serpientes y lagartos como los adultos, aunque pueden preferir cazar en los árboles. El patrón de color de las jóvenes cobras rey difiere ligeramente del de sus padres, siendo negro brillante con bandas amarillas o blancas.

Maduración

Las cobras rey salvajes probablemente maduren en cinco o seis años, aunque puede tomar más tiempo para las serpientes que viven en áreas con insuficiente alimento. Los cuidadores a menudo proporcionan a las crías de cobra rey en cautiverio grandes cantidades de comida, y pueden llegar a medir 1,80 m de largo al final de su primer año. Las cobras reales maduras miden de 9 a 16 pies de longitud; las hembras suelen ser más largas que los machos. Las cobras reales son animales de larga vida y varios cautivos de zoológico han superado los 20 años de edad.