La anémona marina Venus atrapamoscas es una anémona comparativamente grande cuya forma y movimiento son muy parecidos a los de una planta Venus atrapamoscas. Estos animales sésiles y bénticos se pueden encontrar en las aguas cálidas del Océano Atlántico. Son criaturas adaptables que, aunque raras, prosperan en ambientes donde las condiciones son favorables.

Descripción

La anémona marina Venus atrapamoscas varía mucho en tamaño, desde unos pocos centímetros de altura hasta un pie de altura y casi un pie de diámetro. El tamaño de la anémona depende de la edad y de la disponibilidad de alimentos. Al igual que otras anémonas, la anémona Venus atrapamoscas se parece a una flor, pero en realidad es un animal. Consiste en un cuerpo parecido a un tallo, coronado por un disco ancho parecido a una boca, rodeado de tentáculos. Estas anémonas varían en color, a menudo tienen cuerpos blancos o pastel con discos de colores brillantes y tentáculos en tonos de rosa y naranja. Son inusuales entre las anémonas porque se mantienen erguidas y aún así no están completamente ancladas al sustrato. Esto permite que los animales sean arrastrados en lugar de ser enterrados cuando el sedimento se desplaza con las corrientes submarinas. Si se ve amenazada, la anémona Venus atrapamoscas puede cerrar su disco con los tentáculos dentro y retraerse para que sólo el tallo quede expuesto.

caracteristicas de la anemona de mar venus atrapamoscas

Hábitat

Encontrada viviendo a profundidades entre 1.500 y 5.000 pies, Actinoscyphia aurelia es una de las especies de anémonas de aguas profundas menos conocidas. Estos animales han sido encontrados y estudiados en el Océano Atlántico frente a la costa occidental de África y en el Golfo de México. Cerca de África se han estudiado en la región de Mauritania y cerca del Cabo Blanco. En estas zonas, la A. aurelia se encuentra en altas densidades de población en ciertos puntos de la plataforma continental profunda. Parece que le va especialmente bien en esta zona a profundidades de unos 3.000 pies. Los investigadores creen que le va bien aquí porque las corrientes oceánicas son relativamente suaves. La Aurelia se ha encontrado viviendo en rocas, desechos submarinos, incluso otros invertebrados sésiles. En el Golfo de México se ha estudiado viviendo en los restos de naufragios.

Alimentación

La anémona atrapamoscas de Venus recibe su nombre por su apariencia y por cómo se alimenta. El disco de Actinoscyphia aurelia es capaz de doblarse por la mitad, como una tortilla que se dobla en forma de taco, atrapando su comida en su interior. La comida es entonces digerida en la boca en el centro del disco. Estos animales son detritívoros: comen partículas de materia orgánica que flotan en la columna de agua. Cuando los detritus caen en sus tentáculos o en sus discos abiertos, se cierran para capturar las vituallas en su interior. Los cuerpos de las anémonas están llenos de una sustancia gelatinosa llamada mesoglea, que es lo que les permite moverse y cambiar de forma con tanta elasticidad. Las anémonas de las profundidades marinas como la A. aurelia tienden a ser detritívoras en lugar de carnívoras debido a la falta de presas vivas de tamaño apropiado en estas profundidades.

Ciclo de vida

Las anémonas marinas atrapamoscas de Venus son exitosas reproductoras. Se reproducen cuando los machos liberan esperma en el agua y las hembras liberan huevos. Los huevos fertilizados permanecen en el sustrato hasta que eclosionan. Los huevos eclosionan en larvas pelágicas, o planula, que nadan en la columna de agua en el rango medio del océano. Después de alimentarse y desarrollarse, las plántulas eventualmente se asientan en el sustrato en un ambiente hospitalario, donde hay mucha comida y pocos depredadores. Después de asentarse, las larvas se desarrollan en pólipos, o anémonas juveniles. Se encuentra en gran número en ciertos hábitats y se considera que Actinoscyphia aurelia es capaz de reproducirse rápidamente cuando las condiciones son favorables. Las anémonas atrapamoscas de Venus pueden ser capaces de reproducirse asexualmente como algunas otras especies de anémonas, aunque este comportamiento no ha sido documentado.