Cuando un pájaro macho que construye un nido se propone atraer a una pareja, no bromea. Puede pasar semanas en su creación. Sus hazañas arquitectónicas cautivan a fotógrafos y observadores de aves de todo el mundo. En las especies donde los machos construyen o comienzan a anidar, los machos maduros con las habilidades más fuertes tienen una ventaja competitiva. Es más probable que atraigan a las hembras y tengan éxito en la transmisión de sus genes. La construcción de nidos por parte de los machos demuestra las habilidades y la aptitud a las parejas potenciales.

Bowerbird Bachelor Pad

El pájaro macho construye y decora una estructura en forma de carpa en el suelo para atraer a las hembras a aparearse. Aunque sus actividades de recolección de ramas y construcción no están dirigidas a crear el nido que contiene los huevos y los posteriores polluelos, sus esfuerzos logran que el pájaro se aparee desde el principio. Las creaciones de Bowerbird incluyen materiales coloridos y elementos de diseño elaborados. Una especie favorece el azul, otras usan múltiples colores para atraer el favor de las hembras. Es la hembra del bowerbird quien construye el nido donde pondrá sus huevos, cerca de la estructura del macho que la cautivó con su decoración.

aves macho que construyen nidos elaborados

Los tejedores mejoran con la práctica

Los tejedores de las aldeas y otros tejedores que construyen nidos bien formados con ramitas mejoran en la construcción de sus nidos con el tiempo. Los machos jóvenes producen nidos que no están tan bien formados como los que hacen los machos maduros, aunque incluso los pájaros criados en aislamiento crean nidos del tipo que hacen sus especies. La construcción de nidos por parte de los tejedores parece surgir del instinto y el aprendizaje. En varias especies de tejedores el macho comienza un nido que se convierte en una plataforma para su exhibición de apareamiento. Los machos también usan esta táctica.

Cortejo de construcción de nidos

En la mayoría de las especies de ratones tití, comúnmente llamados tetas, la hembra construye el nido. En los herrerillos pendulares, el macho comienza el nido. Crea un nido colgante bulboso al final de una ramita en un lugar seguro, generalmente sobre el agua. Tiene una forma magistral con largas fibras, preparándolo para que la hembra lo complete, según informa Berndt Heinrich en su libro, “La temporada de anidación”. En Sudamérica, el ave del horno tarda meses en crear un receptáculo con forma de orificio de barro o arcilla para anidar. El macho y la hembra construyen el nido usando pelo, fibras y paja. Así como el adobe se endurece con el sol, el nido del pájaro del horno se vuelve sólido como una roca mientras se hornea. Proporciona un refugio protector para los huevos y las crías.

Pantallas de cortejo

Ciertas aves macho crean elaboradas exhibiciones para atraer a las hembras. El alcaudón real clava sus presas en alambre de púas o espinas para mostrar sus habilidades de caza a sus potenciales parejas. El alcaudón real se alimenta principalmente de lagartos, y cuando atacan a los lagartos con cuernos, escogen sabiamente a los que tienen los cuernos más cortos, informa el “New York Times”. Las elaboradas reverencias de los machos pueden haber comenzado como nidos y evolucionado en un despliegue de cortejo, sugiere Heinrich. Demostrar habilidades como proveedor o constructor les dice a las hembras que vale la pena comprobarlo. A diferencia de un nido real para los huevos, que por lo general necesita ser discreto, estos machos utilizan la extravagancia para aumentar sus posibilidades de apareamiento.