En las zonas templadas – las regiones entre el Círculo Ártico y el Trópico de Cáncer en el Hemisferio Norte y entre el Trópico de Capricornio y el Círculo Antártico en el Hemisferio Sur – los inviernos son fríos. Los animales de estas zonas se han adaptado de diferentes maneras para hacer frente a las bajas temperaturas y la falta de alimentos durante los meses de invierno. Algunos migran a zonas tropicales más cálidas, mientras que otros tienen un pelaje grueso y grasa aislante que les ayuda a mantenerse calientes y activos. Otros sobreviven hibernando en estados de letargo en los que los animales' las tasas metabólicas disminuyen para conservar la energía.

Mamíferos

Muchos animales de sangre caliente hibernan durante los meses de invierno cuando el alimento es escaso o está enterrado bajo la nieve. Animales como las ardillas listadas y las ardillas terrestres se consideran verdad hibernadores. Su temperatura corporal disminuye drásticamente, aunque se despiertan cada pocos días para comer y beber, por lo que las ardillas pasan el otoño almacenando comida para el invierno. En contraste, los osos no comen ni beben mientras hibernan, dependiendo de sus cuerpos' almacenes de grasa. Las mofetas, los mapaches y las zarigüeyas hibernan de manera similar a los osos. Las marmotas y los murciélagos también hibernan durante los meses de invierno.

animales en hibernacion en la zona templada

Anfibios

Al ser de sangre fría, los anfibios dependen del ambiente externo para regular la temperatura corporal. Los anfibios de la zona templada hibernan durante los fríos meses de invierno para evitar el congelamiento. Cuando los animales de sangre fría hibernan, el comportamiento se llama brumation;; es aproximadamente análogo al comportamiento de hibernación de los animales de sangre caliente. Todos los anfibios bruman, incluyendo la rana de madera, que vive más al norte que cualquier otro animal de sangre fría en América del Norte. Las ranas de la madera viven tan al norte como Alaska y pasan los inviernos enterradas bajo las hojas o bajo las rocas. Sus cuerpos son duros y fríos, y no se mueven. Pero no están muertas. La glucosa en su sangre evita que se congelen mientras pasan el invierno en estado de inactividad.

Reptiles

Al igual que los anfibios, los reptiles son criaturas de sangre fría que braman para sobrevivir los meses de invierno en climas templados. Las serpientes y los lagartos encuentran lugares protegidos en las grietas de las rocas y en las cuevas, o se entierran bajo tierra, y entran en un estado de animación suspendida hasta que el suelo se calienta en primavera y pueden salir de nuevo. Durante la brumación, los reptiles no comen y sus ritmos cardíacos y respiratorios caen al nivel mínimo necesario para sostener la vida. La tortuga rusa se bruma en madrigueras de hasta 6 pies bajo tierra para escapar de los brutales inviernos rusos.

Insectos

No todos los insectos hibernan, pero algunos sí. La hibernación de los insectos se conoce como diapausa y es más similar a la brumación de los reptiles que a la hibernación de los mamíferos. Estos insectos entran en una especie de estasis biológica en la que su tasa metabólica se mantiene lo suficientemente alta como para mantenerlos vivos. Los escarabajos mariquitas y las mariposas de capa de luto son sólo dos de las muchas especies de insectos que pasan el invierno en la diapausa, un estado que se cree que prolonga estos insectos' duración de la vida en relación con otros insectos que migran o permanecen activos todo el invierno. La diapausia es posible porque los insectos tienen altas concentraciones de los mismos productos químicos que se utilizan como anticongelante en los automóviles para evitar que sus tejidos corporales se congelen.