Los mapaches tienen máscaras negras distintivas y colas anilladas, lo que los hace fáciles de identificar. Son básicamente nocturnos, aunque a veces salen durante el día en busca de comida. En invierno, los mapaches pasan mucho tiempo en sus madrigueras pero nunca hibernan realmente. Son omnívoros que consumen muchos tipos diferentes de alimentos, típicamente ajustando sus dietas para tener en cuenta lo que está disponible localmente, especialmente si viven cerca de los humanos.

Vegetación

La fruta es importante para los mapaches. Consumen muchas manzanas, moras y cerezas cuando están disponibles. Dependen de frutos secos como las bellotas y las nueces para pasar los fríos meses de invierno, y comen muchos tipos de semillas y granos. En las zonas donde los humanos han plantado campos o jardines, los mapaches suelen añadir maíz a su dieta cuando lo encuentran. Muchas veces llegan a depender de este importante alimento básico, robando y comiendo maíz siempre que pueden.

alimentos que comen los mapaches

Animales

Los mapaches consumen animales acuáticos como ranas, tortugas y cangrejos de río. También comen muchos tipos diferentes de pequeños mamíferos, incluyendo ratones, murciélagos, ratones de campo, ratas almizcleras y conejos, y comerán patos y otras aves si pueden atraparlos. Otros tipos de animales que componen la dieta del mapache son las serpientes, los peces y los mejillones de agua dulce. Típicamente los mapaches se centran en comer animales en la primavera y consumen principalmente vegetación en el verano y el otoño.

Otros alimentos

Dado que los mapaches son alimentadores oportunistas, comerán casi todo lo que puedan encontrar. Los huevos de tortuga, los huevos de pato y cualquier otro huevo que puedan encontrar ofrecen una fuente de nutrientes. Las lombrices de tierra y los insectos son otra parte importante de la dieta de este animal, especialmente en la primavera, antes de que la fruta, las nueces y los granos estén disponibles. Los mapaches que viven cerca de las personas complementan su dieta visitando las casas cercanas con regularidad, buscando su parte de cualquier alimento para perros y gatos que haya quedado fuera.

Carroñero

Los mapaches que viven cerca de los humanos buscan comida humana desechada, comiendo de los botes de basura. Irrumpirán en tiendas de campaña u otros refugios de camping si pueden, y se abrirán paso hasta las casas para robar. Los animales muertos representan una comida fácil para los mapaches; la carroña constituye una parte importante de su dieta, a veces los lleva a la peligrosa práctica de hurgar en la basura al lado de la carretera.