Las ranas leopardo viven en zonas de América del Norte, la mayoría de las especies se reconocen instantáneamente por su piel manchada, que recuerda el patrón de piel del leopardo. Existen varias especies de ranas leopardo, pero la mayoría come el mismo tipo de alimentos que los bebés, cuando son mayormente herbívoros, que cuando son adultos, cuando se pegan a la carne para la cena.

Tipos de ranas leopardo

Entre las diversas especies de ranas leopardo de América del Norte, la mayoría tiene la misma dieta cuando son renacuajos y después, pero sólo hasta que maduran y se convierten en adultos. Las especies tienen sólo ligeras diferencias, diferenciadas principalmente por su área de distribución geográfica. Todas viven cerca del agua la mayor parte del año, pero se aventuran a cazar en clima cálido. Las hembras son más pequeñas que los machos en todas las especies. Las ranas leopardo del norte habitan en Canadá y en los estados más septentrionales, y son típicamente verdes con manchas marrones. Los machos miden alrededor de 3 1/2 pulgadas. Las ranas leopardo de las llanuras, que viven en áreas como Dakota del Sur y partes de Colorado, son más robustas y ligeramente más grandes, con una longitud máxima de 3 3/4 pulgadas. Tienden a ser marrones con manchas marrón oscuro. La especie de Río Grande se inclina de color gris a verde, con los machos creciendo hasta 4 1/4 pulgadas. Las ranas leopardo del sur, también llamadas ranas leopardo de Florida, tienen una característica principal que las distingue: no tienen las anchas almohadillas digitales en los dedos de los pies. Viven principalmente a lo largo de la costa este y tan al oeste como Kentucky e Illinois, son esbeltas y generalmente de color verde o marrón con manchas marrón oscuro. Los machos pueden crecer un poco más de 3 pulgadas de largo.

Alimentos que come una cría de rana leopardo

Renacuajos

Los renacuajos de rana leopardo tardan de 70 a 110 días, típicamente, antes de convertirse en ranas listas para salir del agua. Los renacuajos son técnicamente bebés de rana, eclosionando de los huevos y nadando bajo el agua hasta que desarrollan patas completamente funcionales y pierden sus branquias y colas. Sobreviven principalmente gracias a las algas, diatomeas y pequeñas partículas inorgánicas que se encuentran flotando en el agua.

Ranas inmaduras

Cuando las ranas leopardo emergen del agua, son ranas completamente formadas pero mucho más pequeñas que los adultos. Típicamente crecen hasta tres años antes de la edad adulta. Estas ranas ya no sobreviven con materia vegetal acuática, pero no están listas para una dieta adulta completa. Las ranas leopardo son feroces cazadoras, pero deben buscar presas de tamaño apropiado. La mayoría de los jóvenes se adhieren a los insectos, arañas, lombrices de tierra y otras presas fáciles como babosas y caracoles.

Adultos

Toda esa cacería de adolescentes ayuda a las ranas leopardo a prepararse para presas más grandes. No son muy exigentes, comiendo casi cualquier cosa que les quepa en la boca. Esto incluye la misma comida que los adolescentes, pero no se limitan a los invertebrados. Las ranas leopardo adultas también comen criaturas como serpientes, otras ranas, pájaros pequeños, ratones y langostas.