Las tortugas son criaturas longevas que en cautiverio o de otra forma son susceptibles de sufrir deficiencias nutricionales y problemas de salud relacionados con la dieta; la alimentación es uno de los aspectos más importantes de su crianza. La dieta natural de las tortugas varía según la especie, la edad y, a veces, el sexo. Las tortugas de vientre amarillo que nacen necesitan una dieta variada de insectos, peces y material vegetal.

Biología del Vientre Amarillo

La tortuga de vientre amarillo (Trachemys scripta scripta) es nativa del sudeste de los Estados Unidos, donde habita en lagos, ríos, estanques y canales artificiales. Son generalistas de la dieta que consumen insectos, peces, anfibios, vegetación acuática, algas y carroña. A pesar de su flexibilidad en la dieta, las tortugas de vientre amarillo presentan cambios en los hábitos alimentarios relacionados con la edad; mientras que las tortugas jóvenes son en gran medida carnívoras, los adultos consumen principalmente material vegetal.

alimentando a las crias de yellow belly slider

Procedimientos generales de alimentación

Los deslizadores de vientre amarillo comen en el agua. Cuando se les proporciona comida, tiran algunos objetos al agua cerca de las tortugas. Las tortugas sanas normalmente nadan y comienzan a comer inmediatamente. No sature el tanque con comida, provea sólo la cantidad de comida que las tortugas consumirán en 5 o 10 minutos. Las tortugas jóvenes deben ser alimentadas por lo menos una vez al día, pero si es factible, dos comidas fomentarán un crecimiento más rápido.

Insectos

Los insectos, especialmente los estadios larvarios acuáticos, son una parte importante de la dieta de los deslizadores de vientre amarillo en el medio silvestre, y también deben formar un alto porcentaje de la dieta de su mascota. Puede alimentar a su mascota con grillos, gusanos de la harina, supergusanos o cucarachas, y es una buena idea rotarlos para proporcionar una dieta más variada.

Pez

Los peces son un excelente componente de la dieta de las tortugas, aunque algunas tortugas pueden tener problemas para capturarlos. Las tortugas suelen capturar especies de natación lenta, pero los peces congelados-descongelados o recién matados permiten a las tortugas jóvenes atrapar su cena fácilmente. Si bien los peces vivos proporcionan ejercicio complementario y estimulación, pueden propagar parásitos y enfermedades a las tortugas; obtenga los alimentos vivos sólo de fuentes de confianza.

Frutas y verduras

Es una buena práctica acostumbrar a su tortuga joven a comer material vegetal; las tortugas mayores que rechazan las verduras y consumen una dieta completamente basada en proteínas pueden desarrollar problemas de salud. Ofrézcale a su mascota pequeños trozos de fresas, arándanos, col o calabaza. Evite que se eche a perder la calidad del agua retirando cualquier fruta o verdura que no se haya comido después de 12 a 24 horas.

Alimentos comerciales

Hay muchos alimentos comerciales disponibles para los propietarios de tortugas mascotas. Aunque los pellets de tortuga comercial pueden ser un componente de calidad de la dieta de la tortuga de vientre amarillo, no deben formar la dieta completa. El desorden que causan los pellets comerciales compensa parcialmente la conveniencia de estos productos. Cuando una tortuga muerde un pellet, numerosas partículas son liberadas en el agua. Contrarresten esto seleccionando el tamaño más pequeño de pellet que sea práctico.