La colorida criatura de cinco brazos llamada estrella de mar no es un pez en absoluto, sino un miembro de la familia Echinodermata junto con los pepinos de mar y los erizos de mar. Estos animales marinos se encuentran comúnmente en los hábitats de las mareas, aunque algunas especies también viven en las profundidades del océano. Las estrellas de mar tienen una forma de digestión única en el reino animal y un sistema acuático-vascular que permite al animal respirar.

Dieta

Las estrellas de mar son carnívoras. Comen animales como percebes, anémonas de mar, gasterópodos, erizos de mar, caracoles de mar y mariscos. Los cangrejos, los peces muertos e incluso otras estrellas de mar complementan la dieta de las estrellas de mar. Las estrellas de mar agarran a sus presas con las ventosas situadas al final de las patas del tubo en la parte inferior de sus brazos y utilizan la succión para separar la concha y llegar a la carne que llevan dentro.

alimentacion y respiracion de una estrella de mar

Alimentación

La estrella de mar no consume presas. Más bien, lleva la presa a la boca situada cerca del centro de su cuerpo. La estrella de mar entonces empuja su estómago cardíaco fuera de su boca hacia la comida. Se liberan las enzimas digestivas, licuando la comida para que la estrella de mar pueda sorber el líquido en su estómago. Una vez que la presa es ingerida, la estrella de mar retrae su estómago de nuevo en su cuerpo.

Digestión

Una vez que la presa es sorbida por el estómago cardíaco, pasa al estómago pilórico. Desde allí, los nutrientes viajan por los conductos del pilórico hasta la ceca del pilórico en el extremo de cada brazo donde los nutrientes se absorben y almacenan. Los residuos viajan desde el estómago pilórico a través de un intestino corto y se excretan por el ano situado en la parte superior de la estrella de mar.

Respiración

La respiración o el intercambio de gases se produce en dos lugares en una estrella de mar. La primera ubicación es a través de la piel fina en los extremos de los pies del tubo. El intercambio de gases también se produce en las branquias dérmicas o las pápulas. Estas branquias están revestidas de cilios que se mueven para producir una corriente. La corriente trae agua dulce para que la estrella de mar pueda absorber el oxígeno y refresca el agua circundante, donde la estrella de mar puede haber excretado dióxido de carbono.