El único águila que vuela por los cielos de América del Norte es el águila calva americana (Haliaeetus leucocephalus). El “águila mexicana” no es en realidad un águila en absoluto. Su verdadero nombre es el caracara crestada (Caracara cheriway), y es todo un halcón, a pesar de su apariencia de águila y de cualquier cosa menos su comportamiento de halcón. Ambas especies de aves cenan carroña, aunque el águila calva, al ser un miembro del grupo de águilas marinas y de peces, disfruta arrancando peces de los cuerpos de agua cuando se presenta la oportunidad.

Importancia

Las águilas calvas hacen su hogar en gran parte de América del Norte, incluyendo Alaska, Canadá y el norte de México. El rango del águila mexicana es mucho más estrecho. Se puede encontrar en Florida, Texas y Arizona, así como en América Central y del Sur.

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El águila calva obtuvo protección en 1967 y fue elevada a especie amenazada en 1996. Sigue estando protegida hasta el día de hoy, pero el ave fue eliminada de la lista de especies en peligro en 2007. El Laboratorio de Ornitología de Cornell describe el estado de conservación del águila mexicana como “menos preocupante”.

Apariencia: Águila mexicana

El caracara crestada, o águila mexicana, puede ser descrita como un halcón. Es una gran rapaz con largas patas. Lleva una gorra negra sobre su cabeza, con una cresta truncada detrás. La piel roja sin plumas que conforma la cara del pájaro es llamativa. El cuerpo negro termina en una cola blanca con una punta negra expansiva. En la parte superior de la espalda y el pecho se puede ver una ligera barriga, o un patrón alineado.

Apariencia: Águila calva americana

La mayoría de la gente conoce el conocido cuerpo negro-marrón y el pecho, sin mencionar la cabeza blanca, del águila calva americana. Las aves jóvenes tienden a ser marrones y blancas con un pico negro. En el transcurso de cinco años, las plumas de la cabeza y de la cola se desvanecen a blanco.

Anidación

Los caracaras crestados construyen enormes nidos hechos de palos. El lugar elegido es a menudo un gran árbol, una palmera, un cactus o incluso el suelo. La hembra produce dos o tres huevos, que se incuban durante 28 a 32 días. Las águilas calvas americanas hacen nidos de materiales estándar en grandes árboles cerca de ríos o abrigos. Las águilas calvas ponen de uno a tres huevos y la incubación dura unos 35 días.

Emblemas nacionales

Con la adopción de la gran foca de los Estados Unidos en 1782 vino la adopción del águila como emblema nacional, informa American Bald Eagle Information. Sobre la gran foca, se ve un águila extendida con una vista de la parte delantera del pájaro. En el pecho del águila hay un escudo con 13 rayas rojas y blancas, y encima hay un campo azul con 13 estrellas.

Según Greg Lasley Nature Photography, se cree que el águila mexicana es el ave que adorna el emblema y la bandera original de México. La actual bandera de México muestra un águila dorada.