El cuidado de una tortuga mascota se reduce a proporcionar los alimentos adecuados, la iluminación, la calefacción y la filtración en un hábitat apropiado. El paso 1 es adquirir un recinto adecuado. El hogar de una tortuga debe ser lo suficientemente espacioso como para permitirle hacer ejercicio y adoptar comportamientos naturales, y pocos acuarios de fabricación comercial son lo suficientemente grandes como para lograr estos objetivos. La construcción de un estanque o acuario para tortugas a medida es una solución aceptable siempre que se cuente con la habilidad, los recursos y la dedicación necesarios.

Dimensiones

Las especies de tortugas más comunes, como las tortugas de orejas rojas (Trachemys scripta elegans) y las tortugas pintadas (Chrysemys picta) tienen requerimientos de espacio similares. Si bien las tortugas recién nacidas y las tortugas jóvenes pueden alojarse adecuadamente en acuarios de 20 a 40 galones, la mayoría de las tortugas adultas deberían disponer de unos 125 galones de espacio por tortuga. Cuando se construya un hábitat personalizado, se debe proporcionar a cada adulto por lo menos 8 pies cuadrados de espacio y de 12 a 18 pulgadas de profundidad de agua. Ajuste el tamaño del hábitat para que se ajuste a la especie; las tortugas más pequeñas, como las tortugas almizcleras (Sternotherus odoratus) necesitarán algo menos de espacio, mientras que las especies más grandes, como las tortugas mordedoras (Chelydra serpentina) o las tortugas de caparazón blando (Trionyx sp.) necesitarán recintos algo más grandes.

acuarios caseros para tortugas acuaticas

Plataformas de calentamiento

La mayoría de las tortugas acuáticas deberían disponer de una zona para salir del agua y tomar el sol, aunque es posible que las tortugas mordedoras y especies similares nunca la utilicen. Puede proporcionar este lugar para tomar el sol dentro de la huella de un acuario mediante la instalación de una isla flotante o estacionaria hecha de madera o roca. Para los estanques y otros tipos de recintos, puedes construir un área de “playa”. Las plataformas para tomar el sol deben ser al menos tan grandes como la tortuga, aunque ésta apreciará el espacio extra.

Acuarios caseros

Muchos aficionados a los peces construyen sus propios acuarios, y los cuidadores de tortugas también pueden hacerlo. Los acuarios caseros pueden estar hechos totalmente de vidrio o acrílico, como la mayoría de los acuarios comerciales; o bien, se pueden hacer forrando una caja o marco de madera con vidrio o acrílico. Si no tiene experiencia con proyectos de vidrio o acrílico, haga una caja o marco de madera como soporte estructural y utilice el vidrio o el acrílico sólo para contener el agua. Asegúrate de usar silicona pura para sellar los bordes, en vez de tipos resistentes al moho que pueden dañar a tus tortugas.

Estanques de tortugas hechos a medida

Crear un estanque de tortugas al aire libre es una opción maravillosa si vives en un clima apropiado. Diseña tu estanque para aprovechar tanto la luz natural del sol como la sombra. Aunque se puede proporcionar una playa como lugar para tomar el sol a las tortugas, es útil incluir un lugar para tomar el sol situado en el medio del estanque. De esta manera, proporcionará a las tortugas un lugar más seguro para dormir, manteniéndolas fuera del alcance de todos, excepto de los depredadores más dedicados.

Tanques y piscinas de reserva

Las piscinas, los tanques de almacenamiento y otros contenedores pueden ser reutilizados para su uso como acuario. Puede ser necesario hacer modificaciones para que el contenedor sea apropiado para las tortugas, pero el producto final puede superar con creces el rendimiento de un acuario comprado en una tienda diseñado para albergar peces. Una de las mayores ventajas de utilizar un tanque de reserva o una piscina de plástico es que es fácil instalar drenajes y cortar aberturas para filtros, mangueras y otros elementos.